SEGA Genesis的發展歷史,16位元遊戲主機時代的霸主

1980年代發生了一個驚天動地的事情,並為電動游戲的新時期揭開序幕。如此重大的事件將電玩從以前的8位元(8bit)推動至如今電玩演化的道路上。

一個由先進技術所創造出來的主機就是 SEGA Genesis (世嘉創世紀),而它代表著16位元遊戲機時代的到來。

SEGA Genesis 概況說明

  • 名稱:Sega Genesis(北美),Sega Mega Drive(日本、歐洲、巴西)
  • 類型:16位元主機
  • 日期:1988(日本)、1989(北美)、1990(巴西)
  • 第四代電動游戲

 

SEGA Genesis 出現之前

自1984至1989一直是由 8 bit 任天堂娛樂系統(NES,俗稱「灰機」)稱霸電玩市場,投幣式游戲機製造商的同伴世嘉株式會社(SEGA)宣佈以「世嘉四代」(SEGA Master System,簡稱SMS)投入家庭電玩主機這門生意。

被設計來跟 NES 正面對抗的世嘉四代發行晚於 NES 七年,儘管比對手來得前衛一些,卻始終不曾在北美流行起來。當時,世嘉四代在歐洲可是相當熱門,也成為巴西的主流遊戲平台,而在美國與加拿大卻被認為是窮人才玩的 NES,原因是世嘉四代沒有「爆紅的遊戲」,所以世嘉四代的玩家只能眼巴巴看著他們的朋友用任天堂遊戲機玩「超級瑪利歐兄弟3」。

在市場上經過多年的角逐,SEGA 擬定了一項新策略。與其搭上當前 8 bit 電玩市場的便車,他們不如率先成為第一個市面上真正的 16 bit 遊戲主機,不僅是前所未有的,還能拓展其勢力到遊戲周邊系列。

 

從世嘉五代(Mega Drive)而來的創世紀(Genesis

世嘉創世紀(世嘉五代)原本音譯成Sega Mega Drive,但在美國,Mega Drive 的命名權已經被別家公司持有。經過一番有關商標的爭議,Sega 決定在北美選用不同的名字。

世嘉五代在美國與加拿大以「世嘉創世紀」聞名,也因此它成了首個以聖經命名的主機,同時代表著它將引領電玩游戲的新時代。事實上,它的確辦到了。

 

遊戲主機新世紀來臨

世嘉創世紀是最初始的 16 bit 主機平台。雖然 TurboGrafx-16 的發表早於世嘉創世紀/世嘉五代,卻不是真正的 16 bit 平台;它的顯示卡是 16 bit 沒錯,但中央處理器(CPU)仍是 8 bit 的。

而且,儘管 TGX16 比世嘉五代早於發表在日本,但 Sega 在北美上市的短短幾週内就打敗了 TGX16。

1988年十月,世嘉五代在日本推出銷售的成績令人失望。TurboGrafx-16(在日本又名 PC Engine)在日本市場占盡優勢,不但早一年發行、比 Famicom(日本版主機,俗稱「紅白機」)更暢銷,而且其市場佔有率可是 Sega 難以突破的程度。

十個月後,時值1989年八月,Sega 在北美發表世嘉創世紀,與旗下熱門的大型電玩「獸王記」的遊戲成套搭售。那時,美國 Sega 執行長的邁克爾·卡茨(Michael Katz)積極的在市場推廣活動,而且把重心放在推廣游戲上,利用明星的名氣針對美國市場推銷游戲。

 

主機對決

世嘉創世紀銷量叫好,但一直到80年代末還是沒能推翻任天堂的市場佔有率,它稱霸北美市場,因為1988年發行的「超級瑪利歐兄弟3」屹立不倒。

這成為 Sega 和任天堂主機公開對決的導火線,讓也試著開發北美市場的主機如 TGX-16 及 Neo-Geo 紛紛落馬。

日本 Sega 總部執行長決定將美國 Sega 的經營由邁克爾·卡茨轉交給湯姆·卡林斯基(Tom Kalinske)。這位新的美國執行長非常積極,不僅僅把火力集中在市場推廣及明星背書來銷售游戲,甚至還設立專為世嘉創世紀的殺手級遊戲特許經銷權。

 

扭轉局勢的刺蝟

引爆點開始出現是在1991年,當時任天堂在市場佔有大部分要歸功於超級瑪利歐兄弟的特許經銷權,Sega 總算發現了勢均力敵的一款游戲—「音速小子」(Sonic the Hedgehog)。

「音速小子」是針對美國民眾量身定做的一款遊戲,它的步調飛快、新穎的玩法,讓這款遊戲瞬間爆紅。玩家爭先恐後地就是要拿到當時滿兩歲的世嘉創世紀主機,只為了玩這款熱騰騰的新游戲。

不過,任天堂在這場戰爭中也有準備他們自己的武器;「音速小子」在北美發行的那一年,任天堂自己當然也握有 16 bit 時代的入場券—超級任天堂(Super Nintendo,簡稱SNES)。SNES 勢不可擋,縱使世嘉創世紀銷售量靠著「音速小子」穩定成長,仍舊被 SNES 快速超越。

於是卡林斯基采取更激進的措施,他摒棄跟世嘉創世紀成套搭售的「獸王記」,取而代之的是「音速小子」,而且還把主機降價10元,成為市場上最平價的 16 bit 平台。

不可否認,這意味著硬體的盈利會變少,但是玩家只要買了一台世嘉創世紀,SEGA 就能透過遊戲銷售賺回來。

這場賭注生效了,世嘉創世紀開始稱霸市場。1993年底,Sega 在北美的 16 bit 主機市場就佔了百分之六十,相對的,任天堂的銷量掉到百分之37。

 

國際舞台上的世嘉五代

Sega 在90年代的成就繼續在國際舞台上發光。儘管它不曾真正在日本成為流行,卻也因為世嘉四代在歐洲及巴西的成功沾光,很快的成爲這些領域最暢銷的 16 bit 平台。

如今,世嘉創世紀仍是有史以來最著名的主機之一,為下一代的主機而發表的熱門遊戲埠不勝枚舉,包括重量級合集系列「索尼克終極創世合集」(Sonic’s Ultimate Genesis Collection,國際命名為 Sega Mega Drive Ultimate Collection)。在巴西,它仍然是主流勢力,世嘉五代依舊由 Tectoy 公司生產,還有發行巴西專屬的新游戲。

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