什麼是數位媒體檔案?

近幾年,數位媒體檔案對音訊和視訊進行編碼,並在個人電腦和家庭娛樂裝置上使用的情況,已經呈現爆炸性增長。然而,伴隨著這爆炸性的增長,隨之而來的是大量且複雜資訊。

數位媒體檔案過多所帶來的混亂

不同的音訊、影片和相片數位檔案格式,它們的大量激增已造成巨大的混亂,因為並非所有的格式都能在所有裝置上播放。

你可能已經透過網路,將你的個人電腦、手機、平板電腦或智慧型電視連線集成到一起,但你會發現你依然無法播放部分你已儲存的音訊或視訊檔案。

更糟的是,有些檔案甚至沒有出現在你的音樂、影片或圖片庫中。它們沒有出現的可能原因,是因為那些媒體檔案是你的裝置無法播放的格式,因此它無法辨識該類型的檔案。

 

什麼是數位媒體檔案格式?

當你儲存一個數位檔案,它會被編碼以便電腦程式或App應用程式可以讀取並使用它。例如,文件格式可以在文書處理程式中讀取與編輯,比如Microsoft Word的DOCX檔。而照片格式可以使用像是Photoshop的照片編輯器來讀取,以及照片整理程式,如Windows相片檢視器和MAC Photos。

許多影片格式必須進行轉換,讓最初建立或儲存它們以外的程式能夠播放它們,包括攝錄影機和DVD檔案、QuickTime檔案、Windows影片和各種高畫質格式。這種檔案格式處理程式稱為「編解碼器(codecs)」。

轉換檔案以便讓另一個程式,或是原本不相容的裝置可以播放它,這個過程稱為「轉碼(transcoding)」。有些電腦媒體伺服器程式可以設定自動轉碼媒體檔案,來轉換與你的數位媒體播放裝置或軟體不相容的檔案。

 

檔案格式之間的不同之處?

照片、音樂和影片當然是不同的格式。但在這些相同分類中,因為沒有標準規格,所以有更多的差異化。

例如,照片經常會儲存為RAW、JPEG或TIFF格式。將照片儲存成TIFF格式可以保留照片的最佳畫質,但它的檔案非常大。比起使用其他像JPEG這樣的格式,如果你使用TIFF,你的硬碟可容納的照片數量會比較少。而JPEG格式會壓縮檔案,它們會壓縮檔案使它變小,因此你可以在你的硬碟裡放更多JPEG照片。

影片檔案可能會以標準或高畫質格式編碼,它們不僅以不同的格式建立,也可能必須進行轉換後才能在不同的裝置上播放,例如檔案從智慧電視轉到智慧型手機使用。

同樣的,數位音訊檔案可能會以低解析度(low-res)或高解析度(hi-res)格式來編碼,這會影響它們的串流播放能力,以及是否與播放裝置相容。

 

辨識數位媒體檔案格式

你的媒體播放器必須能夠讀取該檔案類型,才能夠顯示或播放它。有些播放器甚至不會顯示它們無法播放格式的檔案名稱。

很重要的是你所選擇的網路媒體播放器、媒體串流播放器、智慧型電視,要能夠讀取和播放儲存在你的電腦和家庭網路中的檔案。

當你擁有iTunes和一台Mac電腦,但你的網路媒體播放器無法辨識這些檔案類型時,這個問題就變得特別明顯。

如果你想要知道你的媒體庫中有什麼類型的檔案,前往Windows檔案總管或Finder(Mac)的資料夾檢視畫面。在這裡你可以找到在你的媒體資料夾中所有檔案的清單。

右鍵按一下選取的檔案,並選擇「內容」或「取得資訊」,該檔案類型或檔案「類別」會列在這裡。

有時你可以以副檔名來辨識檔案格式,在「.」右邊的字母。你可能會看到像是一首MPEG 3音訊檔案格式的「mp3」歌曲。影片格式有可能是用於Windows的WMV檔或Quicktime影片的MOV檔,例如「Example.m4v」就是個高畫質的MPEG-4影片檔案。

如果你的數位媒體播放裝置無法播放特定檔案,即使它能夠播放該格式的檔案,那麼就有可能是因為該檔案受到版權保護。

 

常用的數位媒體檔案格式

  • 照片檔案格式:JPEG、GIF、PNG、TIFF、BMP
  • 音樂檔案格式:AAC、MP3、WAV、WMA、DOLBY® DIGITAL、DTS
  • 其他你可能會接觸到的音樂檔案格式:AIFF、ASF、FLAC、ADPCM、DSD、LPCM、OGG
  • iTunes使用者:如果你把音樂儲存在iTunes,確保網路媒體播放器可以播放AAC音訊。iTunes音訊檔案可能會被列為m4a或Apple Lossless。具有m4p副檔名的檔案是受保護的AAC檔案。現在你可以從iTunes store購買未受保護(無數位版權管理,DRM-free)的音樂,因此你可以在所有裝置上自由播放這首音樂。
  • 視訊檔案格式:MPEG-1、MPEG-2、MPEG-4、AVI、MOV、AVCHD、H.264和H.265。
  • 其他你可能會接觸到的視訊格式:DivX和DivX HD、Xvid HD、MKV、RMVB、WMV9、TS/TP/M2T。

 

數位媒體播放器的解決方法

如果上面檔案格式和轉碼的說明讓你覺得很複雜,那麼有個方法可以讓你避免這些麻煩

當你在購買網路媒體播放器或其他數位裝置時,要找一個可以支援播放大多數檔案格式的播放器。

針對媒體串流播放器和智慧型電視,檢查是否有任何可用的應用程式,允許你使用在家庭網路上的音訊、視訊和照片檔案。

 

許多媒體形式代表有許多的檔案格式

隨著實體媒體逐漸沒落,數位媒體快速地成為我們聽音樂、看影片和瀏覽照片的主要方式。

不幸的是,沒有任何一種數位檔案格式可以適用所有媒體裝置。因此,你總是會遇到一些情況,像是當你想要在其他或多個裝置上聽、看或檢視某個檔案時,你卻發現沒有辦法開啟,這時候回頭參考本篇文章提過的內容,可能會給你一些幫助。

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