加拿大海域最著名的海盜船長 – 彼得·伊斯頓(Peter Easton)

英國海盜彼得·伊斯頓(Peter Easton)不僅是一名最臭名昭著的海盜,而且也是有史以來最成功的海盜之一。他出生於大約1570年,1611年到1614年是他在海上活動最為猖獗的時期。

他成功地實現了其他海盜夢寐以求的目標,建立了龐大的海盜軍團,而且軍事實力甚至超過了當時的統治者,最讓人覺得不可思議的是,他最後還能帶著他掠奪來的財寶功成身退。

作為一名海盜船長,彼得·伊斯頓並沒有被描述為一個在海上嗜血成性、肆意破壞的怪物,反而大家都評價他是一個在戰術上、領導能力和貿易方面都樣樣精通的海軍軍官。

人們都評價他是一個出色的航海家,勇敢、大膽且戰術高超,每每都能做出最佳選擇,並獲取最多的利益。這些能力使他越做越大。最後,英國王室甚至不得不試圖通過赦免他,以減輕他作為海盜產生的威脅性。

私生活

我們對這位當時最成功的海盜 – 彼得·伊斯頓(Peter Easton)的早期生活知之甚少。只知道他來自一個曾為英國王室效力且歷史悠久的家族,這個家族曾參加過十字軍東征,也參與過與西班牙的海戰。

他從1602年開始在海上活動,英國女王伊莉莎白一世(Elizabeth I)派他去保護紐芬蘭的英國捕魚船隊免受西班牙人的侵擾。

在那幾年,他確實很好的保護著英國的航運使其免受西班牙人的侵擾。他的據點位於格雷斯港(Harbour Grace),也就是現今加拿大紐芬蘭-拉布拉多省的海域。他那個佩有聖喬治十字勳章的艦隊被稱為”快樂冒險號”(Happy Adventure)。

成為海盜

1604年6月23日,伊莉莎白一世過世後,由詹姆斯一世(James I)繼位,這位國王一上臺立即向西班牙求和,這一行為徹底的斷了許多英國私掠船的生計,直接導致他們中的許多人被迫成為了海盜。

彼得·伊斯頓(Peter Easton)就是其中的一員。他成為了名副其實的海盜,一如既往的攻擊大西洋上的西班牙船隻,將搜刮到的金銀珠寶賣到西印度群島。而且不只加拿大附近,在勢力強大的基爾格魯斯家族的資金支援下,他的版圖擴張到了地中海海域。他的船隊也發展到10艘規模,為了掠奪更多錢財,他甚至開始攻擊英國船隻,並脅迫更多的漁民加入他的海盜隊伍中。

伊斯頓在一次海盜活動中,掠奪了30多艘船,成功獲得了大量的金銀財寶,同時還抓獲了幾個地位很高的俘虜。其中一名俘虜為他爭取到了英國王室的官方赦免,可惜當赦免令到達他的大本營格雷斯港時,伊斯頓已經搬到了巴巴里海岸。這時,他的海盜艦隊已經發展成了一支人數超過1500人的軍隊。

他開始為所欲為,包括在亞速爾群島附近海域對西班牙艦隊進行了一次慘絕人寰的攻擊。這場戰役的細節已被歷史所遺忘,但人們記住的是,在那次事件之後,伊斯頓的版圖擴張到了突尼西亞海岸,給自己帶來了不可思議的財富。同時,還得到了四艘西班牙大帆船。

在他的海盜生涯中,伊斯頓作為不敗神話,幾乎成了西班牙的噩夢。在短短幾年的時間裡,他成了史上最富有的海盜。

退休

在海上航行了數年後,伊斯頓終於收到了英王的赦免令。當時他在薩伏依自由城,那裡被稱為自由港及海盜天堂。他選擇接受赦免並在當地的官員薩伏依公爵的批准下,購買了一座豪宅,得到了“薩伏依侯爵”的封號,還成了家。據記載,他在薩伏伊生活到1620年,之後不知所蹤。直到今天,人們也不知道彼得·伊斯頓之後去了哪裡。

彼得·伊斯頓的海盜旗

許多海盜的策略都是散佈恐慌,利用人們的驚慌失措,不戰而勝。這種最成功的策略之一就是在船隻靠近時,展示海盜的旗幟,使船隻害怕到不敢抵抗。

所謂的”海盜旗”通常帶有不詳圖案的裝飾品,例如頭骨、骨頭和武器,但在這樣的海賊旗流行之前,彼得·伊斯頓就普及了非常簡單的海盜旗幟 —純黑旗。

人們看到彼得·伊斯頓的純黑旗幟,都會心生寒意。甚至幾十年後,其他海盜也以伊斯頓的黑旗為基礎衍生出了許多其他令人望而生寒的著名旗幟。

比如棉布傑克的旗幟(白色頭骨與兩把相扣的劍)、塞繆爾·貝拉米和黑鬍子愛德華蒂奇(白色頭骨與兩根相扣的骨頭)等。

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