共和與民主究竟有什麼區別?

共和制和民主制,都是全體公民參與的代議制政治制度。他們推舉出能代表他們的代表,維持政府運營,保障自己的權益。

民主與共和的重點

  • 共和制和民主制都由公民選舉出的政府官員代表,政府官員代表保護公民的利益。
  • 純粹的民主制度下,法律由參與投票的多數人制定,因此少數人的權利可能得不到保護。
  • 共和制下,法律由人民選出的代表制定,而且必須遵守且專門保護少數人的權利不受多數人意志的影響。
  • 美國雖然基本上是共和制,但其本質上是 “代議民主制”。

共和制政體下,一套官方的基本法律,例如美國憲法和權利法案,禁止政府限制或剝奪人民的某些 “不可剝奪 “的權利,即使這個政府是由大多數人自由選擇的。在一個純粹的民主制度中,投票的多數人對少數人幾乎擁有無限的權力。

美國和大多數現代國家一樣,既不是一個純粹的共和國,也不是一個純粹的民主國家。相反,它是一個混合民主共和國。

民主制和共和制政體的主要區別在於,人民掌控法律制定的程度。

 

民主

共和

掌權者

全部人口(人民) 每位公民

立法者

投票多數黨幾乎擁有制定法律的無限權力。少數群體很少受到大多數人意願的保護。 人民根據憲法的約束選舉代表制定法律。

統治者

多數民眾 法治,法律由民選代表制定

保障權利

權利可以被大多數人的意志所壓倒。 憲法保護所有人的權利不受侵犯。

歷史實例

希臘雅典民主(西元前500年) 羅馬共和國(西元前509年)

 

1787年美國制憲會議上曾就共和與民主展開過辯論,但是這兩個術語的確切含義仍然懸而未決。但是在當時,政府官員都是由國王選出,而不是人民。儘管美國殖民者或多或少地交替使用民主和共和制這兩個術語(今天仍然如此)。 而英國確正在由一個絕對的君主制國家向成熟的議會制國家轉變。

若此制憲會議在大約兩代人之後舉行,美國憲法的制定者就有機會閱讀英國的新憲法,他們會意識到英國政體下這種擴大的選舉制度,可能會讓美國充分發揮其民主的潛力,這樣,那美國今天擁有的可能也是議會而不是國會了。

美國開國元勳詹姆斯·麥迪遜(James Madison)很好的闡述了民主制與共和制的區別:

“在民主制度下,人民親自開會並行使政府職能;而在共和制度下,由代表代為行使政府職能。因此,民主制度必須局限於一個小地方。共和制可以擴展到一個更大的區域。”

事實上,美國的建國者們希望美國成為一個代議制民主國家而不是純粹的民主國家,1777年5月19日,亞歷山大·漢彌爾頓(Alexander Hamilton)給古弗尼爾·莫里斯(Gouverneur Morris)的信中說明這一切。

“但是,在代議制民主制度中,只要選舉權得到很好的保障和規範。立法、行政和司法三權就會得以由人民真正的行使,而不是民選的代表。我認為,這種民主制度才是最幸福、最正常也是最持久的。”

民主的概念

民主(Democracy)來自希臘語中的 “人民”(dēmos)和 “統治”(karatos),意思是 “由人民統治”。因此,民主制度要求允許人民參與政府及其政治進程。美國總統亞伯拉罕·林肯(Abraham Lincoln)在1863年11月19日的《蓋茲堡演說》中對民主下了很好的定義,即:“人民的政府,由人民統治,為人民服務。”

通常情況下,民主國家通過憲法限制最高統治者(如美國總統)的權力,建立政府各部門之間權責分明的制度,保護人民的自然權利和公民自由。

在純粹的民主政體中,所有有資格投票的公民都平等地參與制定管理他們的法律及其制定過程。純粹的民主即為全體公民用投票制定所有法律。例如,當今美國一些州授權其公民通過投票倡議的直接民主形式制定一些州法。簡言之,在純粹的民主政體中,多數人真正統治但是少數人則幾乎沒有權力。

民主的概念可以追溯到西元前500年左右的希臘雅典。雅典的民主是真正的直接民主,或者說是 “暴民政治”,在這種情況下,公眾對每項法律都進行投票,多數人幾乎完全控制了權利和自由。

共和的概念

共和制(Republic)源於拉丁語respublica,意為 “公共事物”,是一種政府形式,在這種政府中,國家事務被視為 “公共事務”,民選代表掌握著統治權,公民通過代表治理國家,共和制與直接民主制以此相區別。大多數現代代議制民主國家都是共和制。另外,共和不僅只用於民主國家,這個術語也用於一些,元首不是由世襲決定的寡頭制、貴族制和君主制國家。

共和制下,民選代表制定法律,行政部門執行這些法律。 雖然國家仍然是由多數人遴選出的代表統治,但憲法列出並保護的某些不可剝奪的權利,保障著少數人的權利不受多數人意志所影響。從這個意義上說,像美國這樣的共和國是 “代議制民主國家”。

在美國,參議員和眾議員是當選的立法者,總統是當選的行政長官,美國憲法是官方的憲章。

最早記載的代議制民主制度以羅馬共和國的形式出現在西元前509年左右,某種程度上是由雅典民主制度衍生。

雖然羅馬共和國的憲法大多是不成文且只是按慣例執行的,但它概述了政府不同部門之間的權力制衡制度。這種政府權力分立的概念仍然是幾乎所有現代共和國的一個特點。

台灣和美國是共和還是民主? 

關於美國的政府制度,被用於最多的形容是。”美國是一個共和國,不是一個民主國家”。”這句話表明,共和制和民主制的概念和特點永遠不可能在單一形式的政府中共存。

然而,作為獨特的美國,共和制與代議制民主制混合出現,民主的多數人的政治權力受到共和國的制衡制度的制約,而制衡制度由保護少數人不受多數人影響的憲法來執行。

所以,不能說美國是嚴格意義上的純粹民主國家,而台灣與美國相彷,因此也是屬於民主與共和的混合體,或者你也可以說國體是共和國,但政體是民主制度。

共和與憲法

共和制最為獨特的特徵為,民選代表制定的法律可以被解釋,且在必要時也可被推翻,一次保護少數人免受多數人意志的影響。例如美國,憲法賦予美國最高法院和聯邦下級法院立法權。

例如,在1954年”布朗訴托彼卡教育局案”一案中,最高法院宣佈,各州關於種族隔離公立學校的法律法規都是違憲的。  

在1967年夫婦起訴維吉尼亞州的裁決中,最高法院推翻了全美國各州任何形式的禁止跨種族結婚的法律。

再比如最近發生的 “公民聯合訴聯邦選舉委員會”一案中,最高法院宣佈,“禁止公司為政治活動捐款的聯邦選舉法”違反了第一修正案中關於言論自由的憲法。

憲法使司法部門有權推翻立法部門制定的法律,很好的體現了共和制的法治保護少數人不受多數人意志影響這一特徵。

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