什麼是Cookies? 它是如何追蹤你的使用行為?

Cookies 是一種非常小的文字檔案,當你在瀏覽網站時,它會從網站伺服器存放到你的瀏覽器上,Cookies 被用來儲存關於你的使用和喜好資訊,如此一來網站伺服器就不用一而再再而三的重複詢問這些資訊,減少延緩下載頁面的時間。

Cookies 常用於儲存個人註冊資料,像是你的名字、地址、購物車內未結帳的商品、喜歡的某個網頁、可能正要搜尋的東西等。它們讓網站伺服器在你造訪網站時,可以依照個人資訊來符合你的特定需求及喜好。

為什麼它們被稱作 Cookies?

關於 Cookies 為何會取這樣的名字,有許多不同的解釋。有些人相信這個專有名詞來自於「magic cookies」,這個名稱源自於 UNIX 作業系統

而有部份人則認為這個名稱源自於童話糖果屋的故事,透過沿路丟下餅乾屑在身後,來標記他們走過森林的路徑。

 

電腦 Cookies 很危險嗎?

Cookies 本身是完全無害的存在,不過當使用者瀏覽網站時,有些網站和搜尋引擎會使用它們來追蹤使用者的使用軌跡,收集高度個人資訊並常常暗中將那些資訊傳送給其他網站,並且是在沒有任何詢問告知的情況下完成這件事。

 

Cookies 是用來監視我的嗎?

就如同前面所說的,Cookies 本身是一個簡單的文字檔案,無法執行程式或進行其他任何任務。它不能被拿來查看你電腦中的資料,或是從你的硬碟擷取其他資訊。

而且,Cookies 只能由啟動它的伺服器來存取它們。因此要讓某個網頁伺服器去窺探其他伺服器所設定的 Cookies,藉此來捉取敏感性個人資訊是完全不可能的。

 

廣告是如何在網路中跟蹤你的使用紀錄?

Cookie 共分為第一方 Cookies 和第三方 Cookies 兩種。

這兩種類型的 Cookies 都會儲存在你的電腦上,並且以類似的原因使用它們,但它們的差異來自於誰建立及如何使用它們。

第一方 Cookies 是由你造訪的網頁所建立,而第三方 Cookies 是由其他網站透過你所到的網站來建立。就像我們上面所說的,兩種類型都只能由建立 cookie 的網站所存取。

第三方 Cookies 的使用並不像第一方 Cookies 那麼顯而易見,因為當你到訪網站時,你可能不會想到有外部網站所處理的腳本正在留下 Cookies 到你的電腦上。它們通常是透過第三方工具或廣告的嵌入碼來建立,有些瀏覽器會自動阻擋第三方 Cookies。

 

為什麼網路 Cookies 總是會引起爭議?

雖然 Cookies 只能由設定它們的網站重新存取,但許多線上廣告公司會將含有唯一使用者 ID 的 Cookies 附加到橫幅廣告上。

許多大間的廣告公司會將線上廣告投至數千個不同的網站上,所以它們也可以從所有這些網站重新取回它們的 Cookies。雖然帶有廣告的這個網站無法透過網頁追蹤你的足跡,但投放廣告的公司卻可以。

這就是第三方 Cookies 讓人覺得可怕的地方,而雖然這可能聽起來有點不舒服,但其實追蹤你的線上活動並不一定是壞事。

若追蹤是使用在網站內的話,這些資料可以幫助網站經營者改良他們的 UI/UX 設計、強化熱門區塊,並移除或重新設計對使用者不友善的地方,來提供更優質的使用者體驗。

追蹤資訊也可以用來給你及網站經營者更精準投放資訊或推薦購物等,這是許多人都會喜歡的功能。舉例來說,蝦皮就會依據你過去的瀏覽及購買歷史來顯示推薦商品。

 

你應該禁用電腦上的 Cookies 嗎?

這個問題依據你想要如何使用網站,而會有不同的答案。

如果你經常造訪某些信賴的網站,那麼你就會允許它們獲取你的 Cookies ,這樣就能提供個性化的推薦給你。

許多網站使用 Cookies 來讓你的網頁瀏覽過程,盡可能的個人化及有效率,如果你不希望每次造訪網站,都要一直輸入相同資訊的話。如果你將網頁瀏覽器設為禁用 Cookies,就無法享受這些 Cookies 所省下的時間和帶來的便利性。

你可以透過將瀏覽器設定在高安全性等級,來讓部份網頁停止抓取 Cookies,每當在不同網頁上要抓取 Cookies 時,它都會跳出警示,讓你選擇是否要接受它。

不過,因為現在幾乎所有網站都會使用到 Cookies,因此停用 Cookies 反而會讓你花更多時間在接受或拒絕 Cookies 上,這反而使得用起來更麻煩,並且甚至會很煩人。

總體來說,Cookies 真的對你的電腦或網頁瀏覽體驗沒有危害,它只有在廣告商以不道德的方式存取並使用你的 Cookies 時,才會變成處於灰色地帶。但還是要說,你的個人財務資訊依然是安全無虞,Cookies 本身沒有危險性。

 

如何管理 Cookies?

有幾個方法可以管理你瀏覽器中的 Cookies,如果要接受它們並正常地使用,你並不需要對網頁瀏覽器設定做任何變動,只需要正常的瀏覽網頁即可,而如果網站需要留下 Cookies,它會自己去完成。

Cookies 在大部份瀏覽器上都預設為啟用狀態,不過如果你透過瀏覽器來匿名瀏覽網頁,或者你已經手動地將某些網站停用 Cookies,那 Cookies 可能就是真的完全停用。

不過,你確實對這些瀏覽器 Cookies 有些掌控權,也許你會想要瀏覽網頁而不被儲存 Cookies,或者你會想要將特定網站上移除瀏覽器 Cookies。

代理伺服器是一種不會讓 Cookies 儲存到你瀏覽器上的使用網路方式,但不是所有代理伺服器都支援停用 Cookies,所以要先確認好有這個功能。

另一種方式是暫時使用 Cookies,在你結束瀏覽這個網站時自動刪除它,你可以透過以匿名瀏覽模式來達成這件事。

或者,如果你想要使用 Cookies 來保持你的登入資訊自動讀取,並隨時可以在之後手動刪除它。你也可以清除某個特定網站的 Cookies,這樣其他網站的 Cookies 便不會受影響。

你也可以查看有什麼 Cookies 存放在你的瀏覽器中,每個瀏覽器查看 Cookies 的方式都不太一樣,好比說常見的 Goolge Chrome 瀏覽器,你可以在網址欄輸入”chrome://settings/siteData”直接跳轉到相關的設定頁面。

 

關於 Cookies 的歷史

Cookies 最初是設計來讓使用者的操作變得更簡單,許多知名網站比如 Youtube、Google、Facebook、Twitter 和 Instagram 等都使用 Cookies 來高度客製化和提供精準投放顯示內容,讓你可以看到自己喜歡的資訊。

但也必須強調,有些網站和廣告商會將 Cookies 使用在其他用途,他們可以收集關於你的個人敏感資訊,並將它用在廣告顯示上,而這也經常是 Cookies 會產生爭議的點。

使用 Cookies 確實能提供一些非好處,讓瀏覽網頁變得更方便。但另一方面來說,你也許會擔憂你的隱私有可能被侵犯。不過,這不一定是你需要擔心的事,因為 Cookies 本身絕對是無害的。

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