什麼是頻寬? 它對網路速度有多重要?

“頻寬(Bandwidth)”對網路而言很重要,自從進入網路時代後,它就被用來代表單位時間內傳輸媒介能夠處理的資訊量。

較大頻寬的網路可以比較低頻寬的網路更快的傳輸等量資料。例如,同一個影片檔,用較高的頻寬肯定比較小的頻寬傳送速率要快。

頻寬通常以bits/second表示,如60 Mbps或60 Mb/s,意思是每秒60百萬bits(或稱60Mbps)的資料傳輸率。

了解頻寬的重要性

雖然脫離科技產品或網路,我們很難將頻寬再視為一個技術術語。但在網路世界中,了解頻寬的含義以及工作原理,我們就可以更好的使用它,因為這可以幫助我們獲得更高的網路連線速度。

一般我們會對頻寬感到好奇的時候,通常是在我們的網路變慢的時候,這時候首先你會想是不是需要升級更大頻寬的網路連線服務。

或者當你準備購買一台遊戲機或串流媒體服務時,你要考慮你用的頻寬速度是不是能讓你使用它們。對大多數人來說,玩遊戲與看影片是要求頻寬最多的地方。

 

你的頻寬是多少?你需要的頻寬是多少?

你可以透過網速測試線上工具來準確測量有多少可用頻寬。而你需要多少頻寬往往取決於你的需求。在大多數情況下,肯定是希望花最少的錢得到更多的頻寬。

一般來說,如果你只打算滑滑Facebook和偶爾看影片,那麼中華電信最低的方案應該就足以應付。

根據不同使用者使用網路的需求不同,網路服務商通常會在官方網站上給頻寬建議,讓你可以直接挑選最符合性價比的方案。

如果你家裡有很多人,要在多台電腦或手機上網,那麼毫無疑問的,你肯定需要在預算範圍內購買盡可能大的頻寬。

 

頻寬你其實可以把它想像成水管

把頻寬形容成水管應該會讓你更好理解,而資料傳輸與可用頻寬的關係就像水與管道的大小一樣。

當管道的直徑增加,在同一段時間內能流過的水量就會增加,隨著頻寬的增加,在一定時間內能流過的資料量也會比較多。

假設你正在播放一部電影,其他人正在玩一個線上多人遊戲,而同一網路上的其他幾個人正在下載檔案或使用他們的手機觀看Youtube影片。

這時每個人都會感覺到網速有點遲鈍,這就是日常生活中最常見的事情。

回到水管的比喻,假設通往家庭的水管(頻寬)大小不變,你家廚房的水龍頭和廁所的淋浴器同時都被打開(資料下載到設備),那麼每個點的水壓(每個設備的下載速度)將減少,因為你家(你的網路)可用的水(頻寬)就只有這麼多。

再換句話說,頻寬就是你花錢買到的定量網路。一台設備使用它的同時,其他設備進行下載操作就會分走你這定量的網路,自然網路就會變慢。

比如,測速後得知網路的下載速度為7.85 Mbps,這代表在網路沒有被中斷或其他人佔用頻寬的情況下,我可以在一秒鐘內下載一個7.85 MB的檔案。

計算後我們即可得出,在這個允許的頻寬下,我可以在一分鐘內下載大約60MB的資料,或者在一小時內下載3528 MB,這相當於一個3.5GB的檔案,也差不多接近於一部完整DVD畫質的電影。

因此,雖然理論上我可以在一小時內下載一個3.5GB的影片檔,但如果其他人試圖在同一時間下載另一個相似的檔案,那我們就會各需要兩小時才能完成下載。

 

MbpsMBps的區別

頻寬可以用任何單位表示(比如bytes、kilobytes、megabytes、gigabits等)。可能你的ISP使用一個單位,網速測試使用另一個單位,然後影片串流服務又使用第三個單位。

追求性價比或預算不足的使用者就需要了解這些單位之間的關係,以及如何在它們之間進行轉換。

例如,15 MBs與15 Mbs的差異(注意大小寫b)。前者讀作15 megaBYTES,而後者是15 megaBITS。這兩個數值之間相差8倍,因為一個Bytes有8個Bits。

如果這兩個頻寬讀數以MB為單位,它們將是15 MBs與1.875 MBs(因為15/8等於1.875)。但是,如果以Mb為單位,第一個將是120 Mbps(15×8等於120),第二個是15 Mbps。

你可以使用線上頻寬單位轉換計算器來計算,比如But Calculatort

 

頻寬控制

有些軟體可自訂使用的頻寬,這種頻寬限制通常被稱為頻寬控制。

例如,BT下載軟體或下載管理器(Download Manager)就有支援頻寬控制的功能,許多雲端儲存服務也有支援。這些都是會用到大量頻寬的服務或程式,所以限制它的下載速度就很實用。

舉個例子,如果你想下載一個10GB的檔案,與其讓它下載幾個小時,占用掉所有可用頻寬,還不如使用一個下載管理器,釋放10%的頻寬使用量給它,同時你可以用剩下的90%頻寬去做其它的事情,雖然下載時間會變長,但是你的時間並沒有被浪費。

與頻寬控制類似的是頻寬節流(Bandwidth throttling),它同樣也是一種頻寬控制,有時由網路供應商設定,以限制如Netflix這種串流媒體或P2P軟體共用資料佔用太多資源,或在特定時間段進行限制操作,以減少擁堵。

決定網路性能的不僅僅是你有多少可用的頻寬,還有其它的因素,例如延遲、資料包丟失等都可能會導致網路性能不盡如人意。

其它一些可能會導致網路變慢的因素包括硬體太舊、電腦病毒感染、瀏覽器外掛程式衝突或Wi-Fi訊號不好等等。

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