什麼是韌體? 以及如何對它套用更新?

韌體是嵌入硬體中的軟體。你可以把韌體簡單想成是「給硬體用的軟體」。但是,它並不是可以與「軟體」互換的術語。

在嚴格定義上可能認為是硬體的裝置,像是光碟機、網路卡、電視遙控器、路由器、相機或掃描器全部都有軟體,這些軟體被編寫進硬體本身包含的特殊記憶體中。

韌體更新的來源

CD、DVD和BD驅動程式的製造商經常發布韌體更新,目的是讓它們的硬體與新設備相容。

例如,假設你買了20入的空白BD光碟,並試著燒錄影片到其中幾片裡,但卻失敗了。藍光DVD燒錄機的製造商大概會首先建議你更新韌體。

更新的韌體應該會包括一套為你的驅動程式編寫的新程式碼,指示它如何編寫你正在使用的特定品牌BD光碟,以解決這個問題。

網路路由器製造商經常發布它們裝置的韌體更新,以改善網路效能或新增額外的功能。數位相機製造商、智慧型手機製造商(如iOS和Android)等等也是一樣,你可以前往製造商的網頁下載韌體更新。

 

如何套用韌體更新?

關於如何在所有裝置上安裝韌體,無法給出一個總括性的答案,因為並非所有裝置都相同。

有些韌體更新可以在離線狀態套用,看起來就像是一般軟體更新。其他方法可能包括把韌體複製到可攜式硬碟,然後手動載入裝置。

例如,你或許只要接受任何更新軟體的提醒,就能夠更新遊戲機的韌體。裝置不太可能會設定你必須手動下載韌體,然後在手動更新它。對於一般用戶來說,這會很難進行更新,尤其是如果裝置需要經常更新的情況。

像是iPhones和iPads等Apple裝置也會偶爾進行韌體更新,Android手機和平板也是。這些裝置會讓自動從網路下載和安裝韌體,所以你不需要自己手動操作。

然而,有些裝置,像是大部分的路由器,在管理控制台裡有個專門的區域,讓你可以套用韌體更新。這個區域通常是具有「開啟(Open)「瀏覽(Browse)按鈕,讓你可以選擇你已下載的韌體。

在進行之前,先複習一下裝置的使用者操作手冊很重要,以確保你正在進行正確的步驟,並且你已經閱讀過所有的警告了。

如果你正在做這件事,前往硬體製造商的官方網站,取得更多關於韌體更新的資訊。

 

關於韌體的重要資訊

正如任何製造商的警告,確保裝置在進行韌體更新時不要關機,並且順利套用更新是非常重要的事。部分更新失敗會使韌體損壞,可能會嚴重影響設備的運作方式。

同樣很重要的是,要避免對裝置套用錯誤的更新。給一個設備安裝不屬於它的韌體,可能會導致硬體不再執行它原有的功能。

分辨你是否下載對的韌體通常很容易,只要仔細檢查型號號碼對應的韌體是否與你正在更新的硬體型號號碼一致即可。

如同我們上面所述,更新韌體時應該要記住的另一件事,是你應該首先閱讀該裝置的相關手冊。每一個設備都是獨特的,而更新或修復裝置的韌體會有不同的方法。

有些裝置不會提醒你更新,所以你必須查看製造商的網站,看看是否有發布更新,或是在製造商的網站上註冊裝置,發布新的韌體時,你就能夠收到電子郵件通知。

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