什麼是免費軟體(freeware)? 哪裡可以下載免費軟體?

免費軟體(freeware)是免費 (free)和軟體 (software)兩個單字的結合,意旨不需額外付費使用授權的軟體,但本身定義還是和自由軟體(free software) 有所區隔。

免費軟體是什麼?

免費軟體是不需以金錢購買使用授權的電腦軟體,也不須支付使用費或贊助發行公司,更沒有下載、使用次數及效期的限制。

然而免費軟體仍有使用上的限制。相對地,自由軟體開放使用者自由地修改、散布軟體而不加任何限制。

 

免費軟體與自由軟體

免費軟體是不須付費的軟體,而自由軟體是無須經過授權便可自由使用的軟體。換句話說,免費軟體是以免費方式給予授權,而自由軟體則是無需授權,但有可能需要付費使用的軟體。

自由軟體開放使用者不受限制地修改及變更,亦即使用者可以修改軟體核心程式、改寫、複寫、重製,甚至是修改軟體源始碼後重製成新軟體。

成為自由軟體的要素,需要研發者不加限制地開放原始碼供他人自由使用,這類軟體同時也稱為開放原始碼軟體。

自由軟體另一個特點是他可以透過再次散布軟體的方式賺取營利,即使軟體使用者未付費使用該軟體,或是透過軟體轉取的營利所得比先前付出的費用來得高,這樣的前提一樣成立。

自由軟體必須提供以下四個自由來滿足自由軟體的定義(自由之一到之三需以取得該軟體之原始碼為達成此目的之前提):

  • 自由之零:任意使用軟體的自由
  • 自由之一:研究軟體如何運作,並將其修改為符合自身目的用途的自由
  • 自由之二:分享並複製軟體已達到幫助他人目的的自由
  • 自由之三:改良並再利用的自由,使得大眾都得以受惠。

免費軟體可自行決定是否開放軟體原始碼,雖然使用軟體本身不需付費,並不代表該軟體可供使用者變製,以創作另一個新軟體或研究軟體運作機制。

免費軟體作者可能會限制使用者僅能以特定方式使用,例如不得用於商業用途,或者付費使用完整的軟體功能。

和自由軟體使用者所授予的權利不同,免費軟體使用者的自由大多都受到作者的保證,並或多或少提供使用者軟體存取權,同時也可能限制僅能在特定環境下使用軟體、鎖定原始碼等。CCleaner、Skype、AOMEI Backupper 都是常見的免費軟體。

 

軟體作者釋出免費軟體的目的是什麼?

免費軟體經常作為推廣商業軟體之用途,並推出軟體概念與完整版 (商業版、正式版)相近但功能受限的版本,作者也可能在免費試用版上投放廣告、設置付費完整功能權限。而網路上也有不以營利為目的,僅作為教學用途的免費軟體。

 

哪裡可以下載免費軟體?

免費軟體有非常多種格式且來源也非常多,因此很多地方都可以找到免費軟體。電玩網站也可能提供遊戲,Windows 提供 Windows App 供使用者下載,以及眾多適用於不同智慧手機作業系統的軟體。

你可以在 SoftpediaFileHippo.comQP DownloadCNET DownloadPortableApps.com 等網站下載免費軟體。

 

更多免費軟體的相關資訊

免費軟體是和商業軟體相反的概念,商業軟體僅能透過付費取得使用權限,且不含廣告及行銷相關提示。

Freemium 是源自由英文單詞 free (免費) premium (額外費用)的混合語,代表提供使用者長期免費使用,但某些特定的增強功能則須付費後才能使用的一種商業模式。

共享軟體提供用戶在特定期間使用免費試用版本,來決定是否購買完整功能。

另外,許多軟體可以協助將已安裝軟體更新到最新版本的功能。

 

關於免費軟體的常見問題

1. 功能最強大的影片剪輯軟體是什麼?

最強大的影片剪輯軟體要看你的需求是什麼,若是桌機作業系統 Windows 和 Mac  可以選擇 Adobe Premiere Pro,VideoPad 則非常適合將影片匯出到 YouTube,而 Freemake Video Converter 可以在你進行簡易影片編輯時,同時將檔案轉成其他格式。

2. 防護功能最強的防毒軟體是什麼?

Avira Free Security、Bitdefender Antivirus Free、Adaware Antivirus Free 和 Avast Free Antivirus 都是很好的選擇。

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