什麼是元資料(Metadata)? 有什麼功能與哪些類型?

一個簡單的檔案元資料可能包括作者、檔案大小、檔案創建日期和描述檔案的關鍵字等類似資訊。一個音樂檔案的元資料可能包括歌手、專輯和它的發行年份。

對於電腦來說,元資料檔案可被存儲與任何位置,就像一些EPUB圖書檔案那樣,將元資料儲存在一個相關的ANNOT檔案中。

元資料被每個行業以多種方式廣泛應用,它在資訊系統、社交媒體、網站、軟體、音樂服務及網路購物中無處不在。元資料可以手動創建,以編輯需要的內容,但它也可以根據資料自動生成。

元資料的類型

元資料有幾種類型,可以大致分為業務、技術與操作。

  • 例如,描述性元資料包括標題、主題、作者和創建日期。
  • 權利元資料可能包括版權狀態、權利人或使用許可條款。
  • 技術元資料包括檔案類型、大小、創建日期和時間,以及壓縮類型。
  • 儲存元資料用於導航,元資料包括一個專案有哪些層次結構或序列中的位置。
  • 標記語言是被用於導航的元資料,屬性可能包括標題、名稱、日期、列表和段落。

 

元資料和網站搜尋

嵌入網站元資料對網站的成功至關重要,它包括網站的描述、關鍵字、元標籤等,所有這些要素都會在搜尋結果中發揮作用。

在建立一個網頁時,一些常見的元資料包含元標題和元描述。元標題簡要的解釋了這個頁面的主題,讓使用者看一眼就了解打開這個頁面會得到什麼資訊,而元描述是關於頁面內容的簡短概要。

這兩個元資料都會顯示在搜尋引擎的頁面上,供讀者快速了解該網頁的內容。搜尋引擎使用這些資訊將類似的資料組合在一起,以便你搜尋特定關鍵字時,可以從中找出最佳的網站並推送到你眼前。

另外,一個網頁的元資料可能還包括該網頁的使用語言。

 

追蹤類元資料

購物網站一般會使用元資料來追蹤消費者的習慣和網站行為,這些網站會追蹤並收集用戶的數據,這種都屬於可以合法被儲存的資料。

有了這些資訊,了解你的購物喜好,就可以用來向你推銷他們的產品,進而增加成功購買機率。

另外,網路服務商、政府和任何能夠獲得大量元資料資訊的人,都有可能使用來自網頁、電子郵件和其他用戶行為的元資料,並監控我們的網路活動。

有時一次性可以找到數百萬用戶的元資料,包括仇恨言論、威脅等一些負面的事情,一些政府也會收集包括網路流量、電話、位置等資訊。

 

電腦檔案中的元資料

儲存在電腦上的每個檔案都包括一些關於該檔案的基本資訊,以便作業系統了解如何處理它,並使你或其他人能夠迅速從元資料中了解該檔案的細節資訊。

例如,在Windows中,當你查看一個檔案的屬性時,你可以清楚地看到檔案的名稱、檔案類型、檔案儲存位置、創建和最後修改的時間、它在硬碟上佔用的空間、誰擁有該檔案等。

這些資訊可以被作業系統和其他程式使用。例如,使用一個檔案搜索工具來快速找到指定檔案。

 

社交媒體元資料

在Facebook上加別人好友,聽Spotify推薦的音樂,發佈狀態或分享別人的IG時,元資料都在後臺工作著。

比如,Pinterest使用者,因為元資料與這些Pin一起儲存,因此使用者會有一個推薦看板。

元資料在Facebook尋找朋友功能上也十分實用,你可以看到Facebook使用者的個人資料圖片和簡短的描述,在決定加他們為好友或發消息給他們之前,事先了解他們的基本情況。

 

元資料和資料庫管理

在資料庫管理的世界裡,元資料可能涉及資料項目的大小,格式或其他特徵。它對解釋資料庫資料的內容至關重要。XML檔(可延伸標記式語言)是一種使用元資料格式定義資料物件的標記語言。

例如,如果你有一組只標記著日期和名字的資料,那你就無法快速了解這些資料的內容。有了像列、名稱這樣的基本元資料,你可以快速流覽資料庫,瞭解某一組資料所描述的內容。

如果有一個沒有元資料描述的名字列表,在上面添加元資料,寫上 “員工離職”,那麼你現在就知道這些名字代表著所有被解雇的員工。他們旁邊的日期也可以理解為”解雇日期”或”雇用日期”等資訊。

 

元資料不能做什麼?

元資料的功用是描述資料,但它本身並不是資料。例如,儲存在微軟Word文件檔案中的作者和創建日期元資料,並不是該文檔案的全部內容,而只是關於該檔案的一些細節。

由於元資料不是實際的資料,因此它通常都被公開,不太會去做保密處理。例如,你知道一個網頁或影片檔案的摘要,就足以了解這個檔案是什麼,但你還是沒辦法看到整個網頁或播放整個影片。

我們可以把元資料想像成圖書館裡的圖書簡介,它包含了關於書的資訊但它不是內容,查看圖書簡介可以了解到很多關於這本書的資訊,但要讀到這本書,我們還是需要打開書本才行。

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