近100年不同世代名稱與特徵介紹

世代是指在相同時間段內出生的人,他們具有相似的文化特徵、價值觀和偏好的社會群體。在今天的社會,大多數都是以千禧世代或稱Y世代(出生於1981-1996)、X世代(出生於1965-1980)以及嬰兒潮世代(出生於1946-1964)組成。

世代命名簡史

歷史學家普遍認為最早的時代命名始於20世紀,由已故美國作家葛楚·史坦(Gertrude Stein)在她的作品中創造出了”失落的世代”這個名詞。 她把失落的時代這個時間段定義在20世紀初出生的人們,以及經歷過第一次世界大戰的人。

在1926年由厄尼斯特·海明威(Ernest Hemingway)著作出版的”太陽依舊升起(The Sun Also Rises)”中,就有引用一句史坦的經典名言”你們都是失落的世代”。

20世紀

那麼在失落世代後面的幾個時代又是如何被命名的呢?

世代理論家尼爾·郝伊(Neil Howe)和威廉·史特勞斯(William Strauss)在1991年出版的《幾代人(Generations)》一書中,有講述到如何識別20世紀幾個世代的人們特徵。

在這項研究中,兩位歷史學家將第二次世界大戰的一代人定義為G.I.世代,但後來這個名稱被取代。1998年湯姆·布羅考(Tom Brokaw)出版《最偉大的世代(The Greatest Generation)》,這是講述經濟大蕭條和二戰期間最暢銷的歷史文化書籍,而”最偉大的時代”這個名稱也就一直沿用至今。

X世代

加拿大作家道格拉斯·柯普蘭(Douglas Coupland)出生於1961年,它正好是嬰兒潮世代的尾巴,於是他擔起了為自己之後這一代人命名的大旗。它1991年出版的《X世代:加速文化的故事(Generation X: Tales for an Accelerated Culture)》以及後來的作品記錄了當時20多歲年輕人的生活,並被視為那個時代年輕人的準確代表,X世代的稱號也就這麼誕生了。

順帶一提,時代理論家尼爾·郝伊和威廉·史特勞斯曾經建議將X世代更名為Thirteeners(指美國革命以來出生的第13代),但這個詞從未流行使用過。

再之後的時代呢?

X世代之後的幾代人的起源就不是那麼清楚了。

在1990年代初期,X世代後出生的孩子經常被美國媒體稱為Y世代,大眾普遍認同美國廣告在1993年第一次使用這個名詞。

但到了90年代中期,在對21世紀之交的騷動中,這一代人更常被稱為千禧世代,這是尼爾·郝伊和威廉·史特勞斯在他們的書中首次使用的術語。

現在除了有X世代和千禧世代,再後來的名字變得更加多樣化,有些人喜歡稱它為Z世代,延續了從X世代開始的字母順序來命名。而另一些人則喜歡C世代(Connected Generation)或網路世代(Net)等名稱。

但無論世代名稱是什麼,可以想見的是新舊時代之間都會有更多的分歧。

不同時代的名稱及對應時期

有些世代,如嬰兒潮世代,就只有一個統一的名字。但其他時代則有著許多不同的名稱,關於世代名稱的正名,專家間也有很多的爭議,下面是幾種常使用對不同世代的名稱。

尼爾·郝伊和威廉·史特勞斯

尼爾·郝伊和威廉·史特勞斯將美國從1900年開始的時代群體定義如下:

  • 2000 – 202X:新沉默世代或Z世代
  • 1980 – 2000:千禧世代或Y世代
  • 1965 – 1979:十三世代或X世代
  • 1946 – 1964:嬰兒潮世代
  • 1925 – 1945:沉默世代
  • 1900 – 1924:退伍軍人世代

美國人口資料局

美國人口資料局提供的時代名稱和定義日期顯示,每代人之間的界線是不具體的。

  • 1997 – 2012:Z世代
  • 1981 – 1996:千禧世代
  • 1965 – 1980:X世代
  • 1946 – 1964:嬰兒潮世代
  • 1928 – 1945:沉默世代

Center for Generational Kinetics

Center for Generational Kinetics則列出了以下五代人,他們目前活躍在美國的經濟和勞動力市場上,他們利用育兒、技術和經濟的趨勢來確定每一代人的日期。

  • 1996 – 至今: Z世代、iGen
  • 1977 – 1995:千禧世代或Y世代
  • 1965 – 1976:X世代
  • 1946 – 1964:嬰兒潮世代
  • 1945之前:沉默世代

那最新的世代呢?

澳大利亞研究人員Mark McCrindle將2010年到2024年出生的人稱為阿爾法世代(Alpha)。

在他的著作 《The ABC of XYZ: Understanding the Global Generations》一書中, Mark McCrindle支持尼爾·郝伊和威廉·史特勞斯的理論。

將新世代的孩子稱為”阿爾法”,理由是這一代人最有可能在重生和恢復期中成長。阿爾法世代是指完全出生在21世紀的第一代人,標誌著經濟、政治、氣候和環境等方面的全新開始。

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